Richard Branson, da Virgin Galactic, voa no seu próprio foguete para o espaço

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O avião espacial Scaled Composites SpaceShipTwo usado na missão

11 de julho de 2021

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Agência VOA

Depois de querer voar no espaço toda a sua vida, Richard Branson, da Virgin Galactic, se prepara para embarcar em seu próprio foguete neste domingo, 11 de julho, para embarcar em sua maior e mais ousada aventura.

O bilionário em busca de emoção e cinco funcionários da empresa foram designados para um voo de teste na borda do espaço sobre o deserto no sul do Novo México.

Branson sempre foi um artista, usando o Twitter para calcular drasticamente os dias da decolagem. Ele acredita que esta curta viagem aumenta a confiança - não apenas para as mais de 600 pessoas que já reservaram voos, mas também para os turistas espaciais em potencial que desejam gastar centenas de milhares de dólares em filmagens espaciais.

O fundador do Virgin Group, nascido em Londres, completou 71 anos em uma semana e não deveria poder voar até o final do verão. Mas depois que Jeff Bezos da Blue Origin anunciou planos de lançar o seu próprio foguete espacial do oeste do Texas em julho, ele foi designado para um vôo 20 anterior.

A Virgin Galactic não espera começar a enviar clientes antes do próximo ano. A Blue Origin nem começou a vender ingressos, nem mesmo anunciou preços, mas no final da semana passada gabou-se via Twitter que aumentaria o número de clientes e proporcionaria uma janela maior.

Ao contrário do Blue Origin e do SpaceX de Elon Musk, que lançam cápsulas em foguetes de reforço reutilizáveis, a Virgin Galactic usa catamarãs para erguer seus foguetes. O avião espacial foi liberado da nave-mãe a uma altura de cerca de 44.000 pés (13.400 metros) e, em seguida, ativou seu motor de foguete para voar diretamente para o espaço. A altitude máxima é de cerca de 70 quilômetros, proporcionando de três a quatro minutos de gravidade zero.

Este avião-foguete - exigindo dois pilotos - voa até a sua pista na base do espaço porto dos EUA.

A Virgin Galactic entrou no espaço pela primeira vez em 2018 e conseguiu esse feito novamente em 2019 e maio do ano passado, com uma equipe mínima de cada vez. Ele obteve permissão da Federal Aviation Administration no mês passado para iniciar clientes.

Fonte

AP. Richard Branson, da Virgin Galactic, voa no seu próprio foguete para o espaço — Voz da América, 11 de julho de 2021.

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