Presidente do Sri Lanka chama Putin para pedir ajuda com combustível

Gotabaya Rajapaksa

7 de julho de 2022

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O presidente do Sri Lanka, Gotabaya Rajapaksa, disse na quarta-feira que conversou com o colega russo Vladimir Putin para buscar ajuda de crédito para importar combustível. A nação insular está no meio de sua pior crise econômica em sete décadas, com a situação desencadeando protestos contra o governo.

“Tive uma teleconferência muito produtiva com o presidente da #Rússia, Vladimir Putin”, disse Rajapaksa em um tweet. Rajapaksa também agradeceu a Putin pelo apoio que o governo russo deu no passado.

O Sri Lanka tem lutado para importar itens essenciais, levando à escassez de medicamentos, alimentos e combustível causada em grande parte pela pandemia do COVID-19. A agência de notícias Reuters cita médicos dizendo que todo o sistema de saúde agora pode entrar em colapso.

Muitas nações ocidentais cortaram as importações de energia com a Rússia em resposta à invasão da Ucrânia. O primeiro-ministro do Sri Lanka, Ranil Wickremesinghe, disse anteriormente que seu país seguiria o exemplo e procuraria outras fontes primeiro, mas não teve sucesso. O Sri Lanka já fez compras de petróleo da Rússia e indicou que está disposto a fazer mais.

O Sri Lanka se voltou para o turismo para gerar mais receita. O Sri Lanka também realizará shows em cinco cidades indianas na esperança de atrair mais visitantes e trazer mais divisas estrangeiras de seu vizinho do norte. Nos primeiros cinco meses do ano, Sri Lanka, uma ilha que possui colinas, praias imaculadas e cidades costeiras descontraídas, recebeu mais de 61.000 turistas indianos, a maioria de qualquer país estrangeiro, segundo a Reuters.

O ministro do Turismo, Harin Fernando, disse a repórteres: “O Sri Lanka deve ter receita de turismo se quiser sair dessa crise. Isso é essencial.” Fernando disse esperar que o país termine o ano com cerca de um milhão de turistas.

Na semana passada, uma equipe do Fundo Monetário Internacional encerrou uma visita de 10 dias ao Sri Lanka, mas os dois lados não chegaram a um acordo sobre um pacote de resgate. Um comunicado divulgado após a visita disse: “O Sri Lanka está passando por uma grave crise econômica. A economia deve se contrair significativamente em 2022, enquanto a inflação é alta e crescente. O nível criticamente baixo de reservas estrangeiras dificultou a importação de bens essenciais.”

A declaração, no entanto, também dizia: “Reafirmamos nosso compromisso de apoiar o Sri Lanka neste momento difícil, de acordo com as políticas do FMI.”

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