Ciclone Seroja deixa rastro de destruição no oeste da Austrália

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14 de abril de 2021

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Por Tempo - Meteored

O ciclone tropical Seroja atingiu a costa da Austrália Ocidental por volta das 20h, hora local, entre as cidades de Kalbarri e Geraldton, com intensidade de um ciclone tropical de categoria 3. Ciclones com esse nível de intensidade raramente viajam tão ao sul da Austrália e cidades fora da região de passagem de ciclones geralmente não possuem a estrutura necessária para suportar condições tão extremas.

A maioria dos ciclones tropicais geralmente atingem o norte do estado da Austrália Ocidental, porém já ocorreram algumas vezes deles viajarem mais a sul, como foi o caso de Seroja. De acordo com Jonathan Nott, um professor de geografia da Universidade James Cook que reconstrói dados de eventos naturais extremos para o passado distante, ciclones com a intensidade de Seroja, ou superior, cruzaram a costa na região de Kalbarri apenas 26 vezes nos últimos 5 mil anos. Nott acredita que essas ocorrências podem se tornar mais comuns com as mudanças climáticas.

Na pequena cidade costeira turística de Kalbarri, com apenas 1.350 habitantes, fortes rajadas de vento de até 170 km/h destruíram casas, derrubaram árvores e espalharam destroços por toda cidade. De acordo com estimativa das autoridades locais, 70% dos edifícios e construções da cidade foram danificadas pela passagem do ciclone, cerca de 40% das propriedades atingidas sofreram danos grandes ou até mesmo perda total. Várias casas tiveram seus telhados arrancados pelos ventos, o fornecimento de energia foi interrompido e as ruas ficaram bloqueadas por árvores caídas e destroços. Não houve relatos de mortes ou de pessoas gravemente feridas.

O ciclone foi se enfraquecendo à medida que viajava pelo interior do continente na segunda-feira (12), sendo rebaixado para uma baixa tropical. Mesmo com sua desintensificação, várias cidades no sudeste do estado permaneceram sob “alerta vermelho” e as pessoas foram aconselhadas a se abrigar. O ex-ciclone tropical, após varrer 1.000 km do centro-oeste da Austrália Ocidental, retornou ao Oceano Índico na costa da cidade de Esperance, no sul do estado.

Lembrando que esse foi o mesmo ciclone que causou grandes estragos nas ilhas da Indonésia e de Timor-Leste no início da semana passada, onde seus ventos fortes e chuvas torrenciais provocaram inundações e deslizamentos de terra. Pelo menos 174 pessoas morreram e dezenas continuam desaparecidas nessas ilhas.

Após atingir as ilhas, o ciclone traçou rota em direção a Austrália, no caminho ele interagiu com uma outra baixa tropical, o ciclone Odette, num fenômeno conhecido como efeito Fujiwhara! De acordo com a agência meteorológica australiana, Bureau of Meteorology, o último ciclone comparável a Seroja que atingiu essa região tão a sul da Austrália Ocidental ocorreu em 1956!

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