Sonda da NASA começa a coletar dados de Mercúrio

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15 de janeiro de 2008

Messenger se aproximando de Mercúrio e coletando dados da superfície com a câmera lateral.

Hoje, a sonda espacial da NASA MESSENGER, ou o ME rcury S urface, S pace EN vironment, GE ochemistry, e R anging espacial, está prevista para começar seus dois dias na missão do meio-dia (Tempo do leste), a Coleta de dados e fotografando do planeta Mercúrio. É a primeira nave espacial a visitar o planeta em 34 anos, uma vez que Mariner 10 visitou o planeta em 1974.

"Este é a bruta exploração científica e suspense é o edifício de dia para dia. Qual será a visão da MESSENGER? Segundo diz a história", disse Alan Stern, administrador associado da NASA para a Ciência Missão Direcção em Washington, DC.

Este encontro irá proporcionar uma crítica gravidade auxiliar necessária para manter a nave espacial no caminho para a sua órbita inserção em março de 2011, que tem início um número sem precedentes de estudos de Mercúrio. A sonda flyby também irá recolher dados essenciais para a missão de planeamento. A flyby irá ter um impacto com a cratera chamada de bacia Caloris, que mede quase 800 milhas (1287 km) de diâmetro. A bacia é uma das maiores crateras impacto no nosso sistema solar.

"Caloris é enorme, cerca de um quarto do diâmetro de Mercúrio, com anéis de montanhas dentro dela que são até duas milhas elevado. A Mariner 10 viu um pouco menos de metade da bacia. Durante esta primeira flyby, vamos as outras imagens Secundárias ", disse Louise Prockter, o instrumento para o cientista Mercury Dual Imaging System, o Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory de Laurel, Maryland.

Além disso, irá estudar o campo magnético global e melhorar o nosso conhecimento da gravidade domínio da Mariner 10 flyby. O tempo de onda componentes da gravidade campo fornecer as informações fundamentais sobre a estrutura interna do planeta, em especial o tamanho do núcleo de Mercúrio. O flyby também irá mapear a tênue atmosfera de mercúrio com observações em ultravioleta e documentar as partículas energéticas e de plasma da magnetosfera de Mercúrio. Além disso, a trajetória flyby permitirá única partícula e medições de plasma da cauda magnética que varre por trás de Mercúrio.

A MESSENGER foi lançado em 3 de agosto de 2004 e vai viajar apenas menos de cinco mil milhões de milhas no total. Ela já tem voado uma vez passado Terra e Vênus duas vezes. A nave espacial irá utilizar a atração da gravidade de Mercúrio durante este mês de passe e outros, em outubro de 2008 e setembro de 2009 para guiá-lo progressivamente mais estreitas com a órbita do planeta. Inserçãões de sondas na sua superfície será feita com um quarto encontro em 2011.


Fontes

Ligação a um site em inglês* Today's Mercury Flyby To Be the First Since 1974 Washington Post 14 de janeiro de 2008

Ligação a um site em inglês*Paulette Brown NASA Spacecraft to Make Historic Flyby of Mercury NASA 10 de janeiro de 2008