Papa pede desculpas pelo 'mal' cometido aos indígenas do Canadá

26 de julho de 2022

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O papa Francisco pediu desculpas na segunda-feira pelo papel da Igreja Católica na antiga política do Canadá de separar crianças indígenas de suas famílias e forçá-las a frequentar escolas cristãs, onde muitas foram abusadas.

"Eu humildemente peço perdão pelo mal cometido por tantos cristãos contra os povos indígenas", disse o Papa Francisco em uma antiga escola residencial indígena na cidade canadense de Maskwacis, Alberta.

Mais de 150.000 crianças indígenas no Canadá foram forçadas a frequentar escolas residenciais cristãs financiadas pelo governo desde o final da década de 1880 até a década de 1970, em um esforço para distanciá-las de suas línguas e culturas nativas.

Muitas das crianças foram abusadas física e sexualmente em um sistema que a Comissão de Verdade e Reconciliação do Canadá chamou de “genocídio cultural”.

Milhares de povos indígenas se reuniram na segunda-feira para ouvir o papa falar perto do local da antiga Escola Residencial Indígena Ermineskin, muitos vestindo roupas tradicionais. Outros usavam camisas laranja, um símbolo de sobreviventes de escolas residenciais.

O papa disse que as escolas residenciais eram um “erro desastroso” que era “incompatível” com o evangelho e disse que as escolas tinham efeitos “devastadores” sobre gerações de povos indígenas.

“Peço perdão, em particular, pela maneira como muitos membros da Igreja e de comunidades religiosas cooperaram, inclusive por meio de sua indiferença, em projetos de destruição cultural e assimilação forçada promovidos pelos governos da época”, disse ele.

Ele pediu desculpas pelo apoio da Igreja Católica a uma “mentalidade colonizadora” e pediu uma “investigação séria” dos traumas infligidos às crianças indígenas nas instituições educacionais católicas.

O papa já se desculpou pelo papel da Igreja Católica nas escolas residenciais canadenses durante uma visita de delegados indígenas ao Vaticano no início deste ano. No entanto, esta é a primeira vez que o papa pede desculpas em solo canadense.

Os abusos nas escolas residenciais canadenses chamaram a atenção internacional no ano passado, após a descoberta de centenas de potenciais cemitérios em antigas escolas. A Comissão de Verdade e Reconciliação do Canadá pediu ao papa que se desculpe pelos abusos em solo canadense.

O primeiro-ministro canadense Justin Trudeau pediu desculpas pelo papel do Canadá no sistema de escolas residenciais, dizendo que era uma “política governamental incrivelmente prejudicial”.

Em sua chegada ao Canadá no domingo, o papa foi recebido por representantes dos três principais grupos indígenas do junto com Trudeau.

Em seu voo de Roma para Edmonton no domingo, Francisco disse a repórteres "Esta é uma viagem de penitência. Digamos que esse é o seu espírito".

A visita do papa ao Canadá também o levará a Quebec e Iqaluit, capital do território de Nunavut.

O papa de 85 anos cancelou uma viagem no início deste mês à África por causa de um problema no joelho.

Fontes