Messenger sobrevoará Mercúrio pela segunda vez

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3 de outubro de 2008

Mercúrio, o planeta-alvo da missão.

A sonda Messenger fará um segundo sobrevôo em Mercúrio no dia 6 de outubro, para terminar de fotografar a face oculta do pequeno planeta. A sonda irá sobrevoar o planeta a uma altitude de 201 quilômetros, e suas câmeras irão coletar mais de 1.200 imagens da superfície.

Durante o primeiro sobrevôo (que ocorreu em 14 de janeiro), a Messenger enviou à Terra várias fotos de aproximadamente 20% da área desconhecida do planeta. De acordo com Laurel Procter, o segundo sobrevôo estará focado nos pólos do planeta, possivelmente fazendo novas descobertas sobre processos físicos que ocorrem na atmosfera de Mercúrio e sobre o campo magnético existente no planeta. Outro importante objetivo desta fase da missão é determinar a composição da superfície rochosa de Mercúrio.


Fontes