Laos planeja mais 4 represas no Mekong em meio à seca

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Mapa do Rio Mekong

12 de dezembro de 2020

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O Laos está planejando mais quatro barragens no rio Mekong, apesar do coro crescente de objeções e da dívida paralisante com os bancos estatais chineses, que resultou na perda de controle de sua rede elétrica para a China.

Por quase duas décadas, cientistas e ambientalistas têm dito que os projetos das megarrepresas do Laos podem danificar irreversivelmente os estoques de peixes, incluindo mamíferos ameaçados como o golfinho do Irrawaddy, e arriscar a falência do país.

O vice-ministro de Minas e Energia, Sinava Souphanouvong, disse recentemente que o Laos construirá 100 barragens em todo o país até 2030, acrescentando que 78 já estão operacionais e são capazes de produzir 9.972 megawatts de eletricidade.

As autoridades dizem que o minúsculo estado de partido único será enriquecido por uma série de barragens que geram energia hidrelétrica da China no norte ao Camboja no sul, tornando-se a "bateria da Ásia".

As quatro barragens mais contenciosas serão construidas no rio Mekong em quatro locais que se estendem de Pak Beng, no norte, ao longo do rio, passando por Luang Prabang e Pak Lay e Sanakham, não muito longe da capital, Vientiane. As autoridades esperam vender a eletricidade produzida por essas barragens para a Tailândia. Uma quinta barragem em Xayaburi já está operacional.

No entanto, o Laos terá dificuldade em convencer os críticos.

A Tailândia, que apoiou a construção de barragens por duas décadas, ignorando os apelos de cientistas, ambientalistas e pescadores, agora estão mudando de idéia.

Somkiat Prajamwong, secretário-geral do Escritório Nacional de Recursos Hídricos da Tailândia, advertiu que o Laos pode estar presumindo muito em termos de vendas, enfatizando que nenhum acordo foi alcançado sobre as vendas de eletricidade.

“Se tivermos outras fontes que não terão impacto sobre nós, compraremos energia dessas fontes”, disse ele a repórteres, referindo-se ao impacto potencial na agricultura e na pesca da diminuição do fluxo de água devido às barragens.

“O Ministério de Energia está discutindo as condições, e a condição pode ser que a fonte não tenha impacto sobre a Tailândia. Precisamos de mais clareza ”, disse ele.

Seca e dívida

Tailândia, Camboja e sul do Vietnã, todos localizados a jusante do Mekong do Laos, sofreram uma seca de dois anos, colocando em risco o sustento de 70 milhões de pessoas que vivem com dificuldade.

As chuvas de janeiro a outubro caíram um quarto no ano passado e um terço neste ano, em comparação com 2018, de acordo com a Comissão do Rio Mekong, e o Stimson Center, com sede nos Estados Unidos, acusou o Laos e a China de acumular água nas barragens.

Como resultado, dizem os pescadores, os estoques caíram drasticamente e os fluxos de sedimentos - necessários para repor as margens dos rios - estão se esgotando, aumentando os riscos para os edifícios ao longo das margens do Mekong, enquanto o Vietnã se queixou amargamente da intrusão de água salgada do mar.

“Vimos impactos negativos significativos no rio e questões sobre sua sustentabilidade a longo prazo”, disse Bradley Murg, pesquisador sênior do Instituto Cambojano para Cooperação e Paz.

O conjunto de cinco represas em torno de Xayaburi custou um total de cerca de US $ 12,5 bilhões, o que se compara com o produto interno bruto de cerca de US $ 18 bilhões do Laos. A maior parte do custo foi financiado por empréstimos de bancos estatais chineses.

Três meses atrás, a dívida em forma de bola de neve forçou o Laos a ceder o controle de sua eletricidade à China Southern Power Grid Co., e Murg disse que as dúvidas do governo ocidental sobre a capacidade de Vientiane de pagar os empréstimos a amarram firmemente à China.

Fontes

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