Fique calmo, não entre em pânico, diz médico sul-africano

16 de dezembro de 2021

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A chefe da Associação Médica Sul-Africana diz que há uma grande diferença entre as variantes Delta e Omicron do coronavírus e adverte os políticos contra a ameaça da nova cepa.

Dra. Angelique Coetzee criticou na terça-feira o que ela descreveu como a "reação exagerada" à variante Omicron fortemente mutada por alguns governos europeus e citou Boris Johnson da Grã-Bretanha, a quem ela acusou de criar "histeria" sobre a nova cepa.

Coetzee foi uma dos primeiros médicos do mundo a dar o alarme sobre a nova variante. Seus dados genômicos foram sequenciados no mês passado por cientistas de Hong Kong, Botswana e também da África do Sul. O surgimento contribuiu para o alarme de pandemia na Europa, onde os governos já estão lutando contra a cepa Delta e estão correndo para impor novamente as restrições.

Coetzee disse ao Sky News da Grã-Bretanha que Delta era de partir o coração e que seus pacientes que o contraíram estavam "extremamente, extremamente doentes" e ao abrir a porta para eles "você simplesmente sabia que eles estavam em apuros", explicou ela.

Mas quase um mês após o início da onda de Omicron na África do Sul, ela diz que não viu cenas sombrias semelhantes e que seus pacientes com Omicron estão sofrendo sintomas muito mais brandos. Além de um, que tinha HIV e outras comorbidades, nenhum morreu.

Os consultores médicos do governo britânico estão prevendo um milhão de infecções por omicron até o final do mês, e embora a África do Sul esteja vendo dezenas de milhares de novos casos diariamente.

Coetzee acautela a calma, dizendo que a Grã-Bretanha e outros países europeus são muito melhor vacinados do que a África do Sul e em melhor posição para combatê-la. “Mesmo se você pegar infecções de emergência, são casos leves”, acrescentou ela, dizendo que entende a necessidade de tomar medidas de precaução, mas diz: “não exagere”.

Estudo sobre a Omicron

No início desta semana, o primeiro grande estudo publicado na nova variante também sugeriu que a doença do Omicron é menos grave do que do Delta. O estudo de 78.000 casos de Omicron na África do Sul descobriu que o risco de hospitalização é 29% menor em comparação com a cepa Wuhan e 23% menor do que com delta. Muito menos pessoas precisam de cuidados intensivos. Apenas 5% dos casos de omicron foram admitidos em unidades de terapia intensiva em comparação com 22% dos pacientes delta, mostra o estudo.

Os dados para o estudo foram compilados pela Discovery Health, a maior seguradora de saúde privada da África do Sul, e pelo Conselho de Pesquisa Médica da África do Sul. Ele observou que o omicron pode escapar das vacinas mais do que as cepas anteriores, mas o estudo descobriu que as vacinas ainda estão se mantendo bem, embora tenha havido um alto número de infecções de ruptura em pessoas que foram vacinadas.

A eficácia da vacina contra a infecção caiu de 80% para 33%, de acordo com o estudo, mas ofereceu 70% de proteção contra admissão hospitalar. Boosters também podem mitigar a redução na eficácia da vacina, de acordo com o estudo. Alguns cientistas europeus alertaram, no entanto, contra a leitura excessiva do estudo sul-africano, dizendo que a população da África do Sul é muito mais jovem e que as diferenças demográficas podem alterar os resultados médicos.

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