Biólogos capturam a maior píton birmanesa da história da Flórida

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25 de junho de 2022

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A mídia informou na quarta-feira que biólogos da Conservação do Sudoeste da Flórida relataram ter capturado uma píton birmanesa (Python bivittatus) medindo cerca de 5 metros de comprimento e 97 kg de peso nas zonas úmidas de Everglades no estado.

Pode ser o maior membro de sua espécie já encontrado fora de sua faixa natural no sudeste da Ásia. Outra píton birmanesa medindo 5,7 m e 5,7 m foi encontrada em 2020, mas pesava apenas 47,2 kg.

Em uma pesquisa documentada pela National Geographic, a equipe capturou a cobra em dezembro de 2021, marcando uma "cobra batedora" masculina chamada Dionísio com um dispositivo de rastreamento GPS e liberando-a no oeste de Everglades.

“Como você encontra a agulha no palheiro? Você poderia usar um ímã e, da mesma forma, nossas cobras-scout machos são atraídas pelas maiores fêmeas ao redor”, disse o especialista em vida selvagem Ian Bartoszek, gerente de projetos da equipe.

Pythons são uma espécie invasora na Flórida. Remover cobras fêmeas do ambiente antes de colocar seus ovos é a estratégia preferida da Conservação para limitar a reprodução de pítons. Quando a equipe viu que Dionísio estava passando várias semanas em uma área, eles concluíram que ele tinha encontrado uma mulher sexualmente madura e partiu para recuperá-lo.

Levou vinte minutos de luta livre e três humanos adultos para levar a cobra para um veículo, no qual foi levada para um laboratório em Nápoles, Flórida e eutanásia. Após a necropsia, foi encontrado mais de 122 folículos de óvulos saudáveis, mas não fertilizados.

Pythons foram introduzidos na Flórida na década de 1970, provavelmente por serem vendidos como animais de estimação. Embora exista uma história de proprietários individuais de animais de estimação liberando ilegalmente animais exóticos na natureza depois que eles crescem maiores do que o esperado, a destruição causada pelo furacão Andrew em 1992 também permitiu que animais de um centro de serpentes escapassem para os Everglades e outros habitats, onde eles se reproduziram em grande número.

Desde então, eles têm interrompido a cadeia alimentar comendo animais locais, incluindo animais em extinção: o estômago desta cobra continha os restos de um veado de cauda branca.

O estado da Flórida considera as pítons birmanesas uma ameaça à vida selvagem nativa e patrocina uma caça anual de pítons com US$2.500 como primeiro prêmio.

Fontes