Novo camaleão é descoberto na Etiópia

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23 de março de 2021

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Trioceros wolfgangboehmei

Por Pensoft Editorial Team

As montanhas Bale, no centro-sul da Etiópia, são consideradas um dos centros mais exclusivos de endemismo, com um número extraordinário de plantas e animais que só podem ser encontrados ali. Numerosas espécies já são conhecidas neste planalto Afromontano de alta altitude, tornando-o um hotspot de biodiversidade, mas pesquisas em andamento continuam a revelar a presença de organismos até agora desconhecidos e não descritos.

Os zoólogos Thore Koppetsch e Benjamin Wipfler do Museu de Pesquisa Alexander Koenig em Bonn, Alemanha, e Petr Nečas da República Tcheca, descrevem uma dessas espécies: um novo camaleão de pequeno porte que vive na orla da floresta. Suas descobertas foram publicadas no periódico de ciências biológicas Zoosystematics and Evolution, de acesso aberto e revisado por pares .

Já havia duas espécies do gênero camaleão Trioceros que se sabiam estar restritas à região de Bale quando Thore Koppetsch e seus colegas descobriram outro representante único desse grupo nas encostas ao norte das montanhas Bale. Curiosamente, este novo camaleão é considerado parte de um complexo de espécies do extenso Chameleon Trioceros affinis etíope. Estudos anteriores indicaram divergência entre suas diferentes populações nas Terras Altas da Etiópia - algumas delas separadas pela extensão norte do Grande Vale do Rift, que também moldou a evolução dos primeiros humanos.

O novo camaleão, Trioceros wolfgangboehmei, tem um nome especial . Ele homenageia o trabalho científico de Wolfgang Böhme, herpetologista sênior do Zoological Research Museum Alexander Koenig em Bonn, e sua paixão por camaleões e outros répteis.

Além de seus padrões biogeográficos, a nova espécie também tem uma aparência característica, exibindo escamas espinhosas alargadas no dorso e na cauda que formam uma crista proeminente. Geralmente vive em pequenas árvores e arbustos a uma altitude de mais de 2.500 m acima do nível do mar.

Além disso, a equipe de pesquisa clama pela preservação e conservação sustentável de seu habitat para mitigar o impacto da atividade humana .

Fonte

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