Nebulosa de hidrogênio explodirá na Via Láctea

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13 de janeiro de 2008

Astrônomos afirmam que, em cerca de 20 a 40 milhões de anos, uma gigantesca nuvem de gás hidrogênio , conhecido comoSmith's Cloud, irá colidir na Via Láctea, resultando na formação de inúmeras estrelas, o que poderia fazer a maior exibição de "fogos de artifício" no universo. A borda da frente da nuvem já começou a bater a galáxia.

"A vanguarda dessa nuvem já está interagindo com gás proveniente da nossa galáxia. Este é, provavelmente, um gás nuvem esquerda ao longo da formação da Via Láctea ou gás extraído de uma galáxia vizinha. Quando ela atinge, ele poderia lançar uma tremenda Explosão de formação de estrelas. Muitas dessas estrelas serão muito maciças, apressando através de suas vidas rapidamente e explodirão como supernovas. Ao longo de alguns milhões de anos, que vamos olhar como se parecendo uma comemoração celestial do Ano Novo, com enormes explosões indo nessa região da galáxia ", disse Felix J. Lockman da National Radio Astronomy Observatory (NRAO), um dos astrônomos que liderou um estudo de investigação da nuvem. O University of Wisconsin-Whitewater também participou no estudo.

Astrônomos utilizado o Robert C. Byrd Green Bank Telescope (GBT) ao estudo da nuvem, que foi descoberto pela primeira vez por um astrônomo em 1963. O estudo constatou que a maior quantidade de um milhão de novas estrelas, bem como os nossos próprios Sóis, poderia formar a partir do gás quando ela colidem com a nossa galáxia.

Atualmente ele está 8000 anos-luz de distância do impacto total da nossa galáxia, e está viajando em mais de 150 milhas por segundo. É 2500 anos-luz de largura e mais de 11000 anos-luz de comprimento. Astrônomos acreditam que ele vai atingir o disco da Via Láctea em um ângulo de 45 graus.

Foi há pouco acreditava que a nuvem estava viajando de distância da Via Láctea ou poderia ter sido parte da galáxia em si, mas, devido à tecnologia, no momento, as imagens não foram suficientemente claras, para ver o que estava realmente acontecendo. Usando o altamente sensível GBT, astrônomos foram agora capaz de captar mais de 40000 imagens diferentes da nuvem. Os pesquisadores agora acreditam que a nuvem é, de facto, que se deslocam em direção a Via Láctea e empurrando os gases da galáxia-se para si mesmo como ele evolui.

"Se você pudesse ver essa nuvem com seus olhos, seria muito impressionante vista no céu noturno. De ponta a cauda que cobrem quase tanto como o céu da constelação de Orion. Mas, tanto quanto sabemos, é inteiramente feito de Gás - ninguém tenha encontrado uma única estrela nele ", acrescentou Lockman.


Fontes

Ligação a um site em inglês *Press Release: "Massive Gas Cloud Speeding Toward Collision With Milky Way". Science Daily, 13 de janeiro de 2008

Ligação a um site em inglês *Paul Rincon Huge gas cloud will hit Milky Way BBC News Online 12 de janeiro de 2008