Estrela vermelha gigante Betelgeuse diminui gradativamente de tamanho

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10 de junho de 2009

Pesquisadores da Universidade da Califórnia em Berkeley, EUA, acompanham a estrela supergigante Betelgeuse nos últimos 15 anos, eles afirmaram que a gigante vermelha perdeu até 15% de seu diâmetro. O professor de física Charles Townes, da UC, é um dos cientistas que participa do acompanhamento a estrela.


É espantoso observar esta mudança.
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‘‘A razão do encolhimento é desconhecida’’, porém ele acrescenta que a luminosidade de Betelgeuse não diminuiu tanto quanto a massa da estrela. Se ela estivesse no centro do Sistema Solar, ocuparia todo o espaço até Júpiter, contudo pelo que os cientistas analisam a respeito, é provável que Betelgeuse esteja ‘‘morrendo’’.

Já para o professor Graham Harper da Universidade do Colorado em Boulder, EUA, diz que ‘‘Tudo pode não passar de uma ilusão, visto que a estrela não é redonda, mas imperfeita, como uma batata’’.

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