'Não há lugar para uma criança', diz veterano dos EUA que está resgatando órfãos da Ucrânia

20 de março de 2022

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Durante sua primeira tentativa de resgatar um grupo de órfãos no leste da Ucrânia, o bombardeio foi tão intenso que ex-combatentes veteranos dos EUA tiveram que desistir.

“Tivemos que colocá-los de volta no abrigo e voltar 48 horas depois. E então nós os pegamos, enquanto isso, três de seus professores foram mortos ”, disse o ex-Boina Verde Jeremy Locke em uma entrevista na Polônia pouco antes de voltar para outra corrida de misericórdia para orientar órfãos no leste e sul da Ucrânia. para segurança.

Locke é o chefe de operações da Aerial Recovery, uma equipe de ex-militares dos EUA. Eles estão trabalhando com o Ministério da Defesa da Ucrânia e a ONG Salam, uma instituição de caridade que ajuda refugiados, para evacuar órfãos de pontos quentes. Até agora, eles evacuaram 478 órfãos e calculam que têm pelo menos outros mil para ir.

“Mas os números vão mudar dependendo de como a guerra se desenrolar”, diz Locke, que nasceu em Oregon. Ele é um gigante de um homem, bem barbudo e de aparência em forma. Mas, apesar de sua altura e do porte militar de sua equipe, poucas pessoas têm notado tanto ele quanto sua equipe ao entrar e sair do hotel em que estão sediados em Varsóvia, na Polônia. Eles são discretos, quietos, de pés macios e despretensiosos.

Locke, que serviu pela última vez como Boina Verde no norte da Síria, fala com naturalidade sobre o que sua equipe tem feito e o que eles viram na Ucrânia. Mas seus olhos escurecem quando ele diz: “Eu estive em combate por cinco anos da minha vida, e não é lugar para uma criança. Não é nem mesmo um lugar para um adulto.”

Ele diz que as crianças que eles resgatam estão em diferentes formas físicas e emocionais quando as alcançam. “Depende de onde eles vêm”, diz ele.

“Um grupo de crianças que trouxemos, eles estavam em um abrigo ou em um porão por cerca de uma semana, e foram necessárias duas tentativas para pegá-los. A primeira tentativa, o bombardeio, foi muito ruim. Tivemos que colocá-los de volta no abrigo e voltar 48 horas depois. E, nesse meio tempo, três de seus professores foram mortos, então eles estavam em muito mau estado. Eles estavam com fome, com frio e cansados, e estavam muito quietos. Eles ficaram em choque”, explicou.

Ele diz que se sente péssimo quando tem que deixar as crianças e voltar mais tarde, quando é mais seguro carregá-las em ônibus e caminhões e tirá-las de lá. “Temos a responsabilidade de garantir que eles não sejam feridos ou mortos quando os movermos”, diz ele.

“Pelo menos se eles estão dentro de um bunker ou qualquer outra coisa, e há bombardeios ou o que quer que esteja acontecendo acima deles, eles estão em relativa segurança. Eles podem não ter muita comida e todas essas coisas, mas temos que ter certeza, quando vamos buscá-los, que não os estamos tirando de um lugar seguro e colocando-os em perigo. Então é isso que é realmente difícil sobre o trabalho”, diz ele.

A Aerial Recovery tem trabalhado com Salam e autoridades ucranianas e polonesas locais para tentar garantir que quaisquer órfãos que sejam realocados estejam seguros e não sejam vítimas de traficantes. Houve temores de que as crianças pudessem se perder ou que gangues de contrabando pudessem sequestrá-las. Houve alguns relatos não verificados de que alguns homens ucranianos podem ter sequestrado crianças deslocadas para ajudá-las a deixar a Ucrânia. Todos os homens de 18 a 60 anos são obrigados a permanecer no país caso precisem ser recrutados, uma isenção, no entanto, é se tiverem três filhos pequenos.

Em um discurso no início deste mês, a Comissária da UE para Assuntos Internos, Ylva Johansson, disse que estava recebendo “alguns relatos de criminosos levando órfãos de orfanatos na Ucrânia, atravessando a fronteira fingindo que são parentes da criança e depois os usando para fins de tráfico”. As autoridades ucranianas e polonesas têm se esforçado para garantir que haja documentos claros para crianças evacuadas e órfãs.

Locke diz que no início a maioria das ONGs estava planejando que as crianças fossem transferidas para a fronteira com a Polônia, mas isso mudou com a maioria das crianças colocadas em segurança e agora abrigadas no oeste da Ucrânia – com o esforço sendo supervisionado pelo departamento de serviços infantis do departamento local de Lviv. governo. Mas algumas crianças estão sendo transferidas para o leste da Polônia com as autoridades ucranianas estabelecendo procedimentos com ONGs para processar crianças deslocadas.

A idade média dos órfãos que a equipe de Locke está evacuando é “cerca de 10 anos ou menos, mas eu diria que a maioria deles tem entre 13 e 14 anos”, diz ele. Sua equipe de quase duas dúzias tem apoio médico. “Muitos de nossos caras são ex-médicos das Forças Especiais e médicos de combate. E temos equipamentos médicos que mantemos conosco”, diz ele.

“E então, quando chegamos ao nosso destino perto de Lviv, nós os examinamos e muitos deles estão doentes com doenças respiratórias. Uma das crianças que trouxemos tinha AIDS. Tivemos alguns com diabetes. Mas às vezes sabemos quais são suas necessidades médicas antes mesmo de chegarmos a elas. Temos insulina conosco ou o que precisarmos.”

Fontes