Pelo menos 80 milhões de crianças abaixo de 1 estão em risco de doenças como sarampo, uma vez que a COVID-19 interrompe os esforços rotineiros de vacinação

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4 de junho de 2020

A COVID-19 está interrompendo os serviços de imunização que salvam vidas em todo o mundo, colocando milhões de crianças - em países ricos e pobres - em risco de doenças como difteria, sarampo e poliomielite. Esse alerta severo vem da Organização Mundial da Saúde, do UNICEF e da Gavi, a Aliança das Vacinas.

De acordo com dados coletados pela Organização Mundial da Saúde, UNICEF, Gavi e o Sabin Vaccine Institute, a prestação de serviços de imunização de rotina está substancialmente prejudicada em pelo menos 68 países e é provável que afete aproximadamente 80 milhões de crianças com menos de 1 ano de vida.

Desde março de 2020, os serviços rotineiros de imunização infantil foram interrompidos em uma escala global que pode ser sem precedentes desde o início dos programas de imunização (EPI) na década de 1970. Mais da metade (53%) dos 129 países onde os dados estavam disponíveis relataram interrupções moderadas a graves ou uma suspensão total dos serviços de vacinação entre março e abril de 2020.

"A imunização é uma das ferramentas mais poderosas e fundamentais de prevenção de doenças na história da saúde pública", disse o Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, diretor-geral da OMS. "A interrupção dos programas de imunização durante a pandemia do COVID-19 ameaça desbravar décadas de progresso contra doenças preveníveis por vacina, como o sarampo".

Os motivos dos serviços interrompidos variam. Alguns pais relutam em sair de casa devido a restrições de movimento, falta de informação ou porque temem infecção pelo vírus COVID-19. E muitos profissionais de saúde não estão disponíveis devido a restrições de viagem ou remanejamento para as tarefas de resposta da COVID, além da falta de equipamento de proteção.

"Mais crianças em mais países estão agora protegidas contra mais doenças evitáveis ​​por vacina do que em qualquer ponto da história", disse o Dr. Seth Berkley, CEO da Gavi. “Devido ao COVID-19, esse imenso progresso está agora ameaçado, arriscando o ressurgimento de doenças como sarampo e poliomielite. A manutenção de programas de imunização não apenas evitará mais surtos, como também garantirá a infra-estrutura necessária para implantar uma eventual vacina para a COVID-19 em escala global”.

Atrasos no transporte de vacinas estão exacerbando a situação. O UNICEF registrou um atraso substancial nas entregas planejadas de vacinas devido às medidas de bloqueio e o consequente declínio nos vôos comerciais e disponibilidade limitada de fretamentos. Para ajudar a mitigar isso, o UNICEF está apelando aos governos, setor privado, setor de aviação e outros, para liberar espaço de frete a um custo acessível para essas vacinas que salvam vidas. Gavi assinou recentemente um acordo com o UNICEF para fornecer financiamento antecipado para cobrir o aumento dos custos de frete para entrega de vacinas, tendo em vista o número reduzido de vôos comerciais disponíveis para transporte.

"Não podemos deixar que a nossa luta contra uma doença venha à custa do progresso a longo prazo da luta contra outras doenças", disse Henrietta Fore, diretora executiva do UNICEF. “Temos vacinas eficazes contra sarampo, poliomielite e cólera. Embora as circunstâncias possam exigir uma pausa temporária de alguns esforços de imunização, essas imunizações devem reiniciar o mais rápido possível, ou corremos o risco de trocar um surto mortal por outro”.

Fontes

Domínio Público Esta notícia é uma transcrição parcial ou total da Organização Mundial da Saúde.
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