Esquilo raro é visto no Parque da Pedra Branca, no Rio de Janeiro

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19 de outubro de 2021

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O condutor de trilhas Iarle Wally e adotante do Parque Estadual da Pedra Branca, localizado na Zona Oeste da cidade do Rio de Janeiro, encontrou e fotografou um raro esquilo branco, da espécie Guerlinguetus ingrami, popularmente chamado como Caxinguelê, e que até agora havia sido identificado na Escócia e na Inglaterra.

“Eu sempre gostei de fotografar os animais que encontro por esses caminhos (…) Quando eu fotografei o Caxinguelê, não sabia que era uma espécie tão rara”, disse Iarle Wally.

O Guerlinguetus ingrami é uma variação do esquilo marrom (Sciurus ingrami) e sua cor deve-se a uma mutação genética chamada leucismo, que provoca a perda parcial de pigmentação. Devido a sua coloração, a espécie é presa fácil para outros predadores, o que dificulta a chegada dos indivíduos à fase adulta.

O Parque da Pedra Branca é uma das 39 unidades de conservação do Instituto Estadual do Ambiente (Inea) e uma das maiores florestas urbanas do mundo, sendo reconhecido internacionalmente como uma área prioritária para conservação da biodiversidade da Mata Atlântica.

Alex Ignácio, gestor do parque, disse que inicialmente os técnicos não reconheceram a espécie. “Nossos técnicos entraram em contato com pesquisadores de Stanford e Harvard, que confirmaram ser o animal visto apenas no Reino Unido”, disse, enfatizando que “a probabilidade de achar uma espécie dessa é de uma em um milhão, o que deixa claro a importância do trabalho de preservação realizado na Pedra Branca”.

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