Comunidades nos EUA lutam para lidar com o aumento da falta de moradia durante a pandemia

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30 de abril de 2021

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Michael Doss faz uma limpeza em torno de sua tenda, o lugar que ele chama de lar em Washington, DC. Ele não está sozinho; dezenas de pessoas estão morando ao ar livre em abrigos improvisados ​​à vista de marcos históricos e prédios do governo federal.

A capital do país, como muitas comunidades dos EUA, está lutando para lidar com a crescente crise dos sem-teto agravada pela crise econômica histórica e a pandemia do coronavírus.

“Fui forçado a viver nas ruas”, disse Doss. Ele está entre os quase 600.000 americanos que vivem sem abrigo adequado. “Perdi meu emprego de bartender, depois meu apartamento e as coisas meio que decaíram a partir daí”, disse o afro-americano de 33 anos, nativo de DC. Doss aponta para uma seção do parque onde ele viu este acampamento de barracas crescer nos últimos meses. “Temos muitos militares veteranos, imigrantes e minorias morando aqui. Estou aqui há mais de um ano”, disse ele.

Quase 10 em cada 1.000 residentes de Washington estão desabrigados, duas vezes a média nacional. As minorias são especialmente afetadas com negros, nativos americanos e hispânicos com muito mais probabilidade de serem desabrigados do que os americanos brancos.

“Existem enormes disparidades raciais na falta de moradia e o resultado do racismo sistêmico na habitação e em outros setores”, disse Sarah Saadian, vice-presidente de políticas públicas da National Low Income Housing Coalition. “Os afro-americanos representam 13% da população dos Estados Unidos, mas são cerca de 40% das pessoas que vivem sem-teto e representam mais da metade de todas as famílias que vivem sem-teto.”

O veterano do exército Edward McCoy está desabrigado desde 2018. “Quero entrar em um lugar estável e seguro”, disse ele. “Fui assaltado 10 vezes neste parque de DC e preciso de ajuda para sair daqui.”

A Lei do Plano de Resgate Americano do presidente Joe Biden, aprovada pelo Congresso e sancionada em março, pede o gasto de bilhões de dólares para ajudar os deslocados e aqueles em risco de se tornarem desabrigados. Cidades e estados podem usar o dinheiro para ajudar a abrigar pessoas com segurança durante e após a pandemia. O plano de resgate também fornece mais de US $ 46 bilhões para assistência de aluguel de emergência. Organizações não governamentais estimam que entre 30 milhões e 40 milhões de pessoas correram o risco de perder suas casas durante a pandemia.

O pacote de ajuda do governo federal contém US$ 5 bilhões em cupons de moradia de emergência para pessoas em risco de ficar sem teto. “Estimamos que esses fundos nos permitiriam abrigar pelo menos 150.000 pessoas e criar até 30.000 unidades de moradias populares”, disse Nan Roman, presidente da National Alliance to End Homelessness. “Trabalharemos com as comunidades para garantir que os recursos sejam bem direcionados e usados ​​rapidamente para levar as pessoas a moradias”.

As autoridades da cidade de Washington estão esperançosas de que as pessoas que vivem em acampamentos de sem-teto sejam realocadas logo após os velhos hotéis e motéis serem convertidos em moradias permanentes a preços acessíveis.

“A cidade receberá US$ 19 milhões em fundos do Plano de Resgate Americano,“ o que é quatro vezes o que normalmente recebemos”, disse o prefeito Muriel Bowser de Washington, DC. “Aqui em DC, temos nos concentrado muito em tornar a falta de moradia rara, breve e não recorrente.”

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