Canadá procura preencher lacuna global de energia com renováveis ​​e combustíveis fósseis

Origem: Wikinotícias, a fonte de notícias livre.

13 de maio de 2022

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Especialistas canadenses em energia veem o aumento global dos preços do petróleo – exacerbado pela guerra na Ucrânia – como uma faca de dois gumes, estimulando uma corrida para desenvolver fontes de energia renováveis ​​e, ao mesmo tempo, incentivando o aumento da produção de combustíveis fósseis prejudiciais ao meio ambiente.

Para o Canadá, um grande exportador de energia com potencial para preencher parte da lacuna criada pelo crescente boicote às fontes de energia russas, o equilíbrio é especialmente delicado.

O governo de esquerda liderado pelo primeiro-ministro Justin Trudeau prometeu fazer grandes investimentos em energia renovável. Mas o país também abriga as areias betuminosas de Alberta, descritas pela revista National Geographic como “a operação petrolífera mais destrutiva do mundo”.

Falando em Vancouver no final de março, Trudeau anunciou um plano para gastar US$ 9,1 bilhões até 2030 para reduzir as emissões de carbono por meio de apoio a veículos elétricos, casas e veículos com eficiência energética, projetos eólicos e solares, apoio à agricultura sustentável e outras medidas.

“Os líderes com quem conversei na Europa nas últimas semanas foram claros”, disse Trudeau a repórteres na época. “Eles não querem apenas acabar com sua dependência do petróleo e gás russos, eles querem acelerar a transformação da energia em energia limpa e verde.

“O mundo inteiro está se concentrando em energia limpa e o Canadá não pode se dar ao luxo de não fazer isso”, disse ele.

Mas a ambição de longo prazo de Trudeau pode ser complicada no curto prazo pela crescente demanda por petróleo do Canadá – o quarto maior exportador do mundo – e um interesse renovado nas areias betuminosas de Alberta, que se tornaram mais lucrativas do que há anos.

O grupo ambientalista Greenpeace Canadá no ano passado pediu a suspensão do desenvolvimento do betume pesado e difícil de extrair, dizendo: “O mundo não pode se dar ao luxo de expandir as areias betuminosas de Alberta, não se quisermos preservar este planeta para o futuro. gerações”.

E com os preços mundiais do petróleo tão baixos quanto $ 50 o barril nos últimos anos, muitos produtores de fato arquivaram os planos de expandir a produção, principalmente por causa dos altos custos iniciais que tornaram o esforço não lucrativo. Mas com os preços atuais chegando a US$ 100 o barril, o lodo pesado de repente é muito mais atraente.

“Certamente é verdade que os preços mais altos do petróleo aumentarão o interesse em todos os recursos petrolíferos, incluindo as areias betuminosas canadenses”, disse Mark Finley, ex-gerente e analista com foco em energia na CIA. Atualmente trabalha no Baker Institute for Public Policy da Rice University.

“Além disso, um interesse crescente em cadeias de suprimentos resilientes e o que a secretária do Tesouro dos EUA [Janet] Yellen chamou de 'amigo-escoramento' também funcionará em benefício dos produtores canadenses”, disse Finley em entrevista.

Hadrian Mertins-Kirkwood, especialista do Centro Canadense para Alternativas Políticas, disse que é “muito cedo para dizer” qual o impacto que a guerra na Ucrânia terá no investimento em energia no Canadá. “Não estamos vendo muito investimento em novos projetos de combustíveis fósseis neste momento, mas isso pode mudar se a guerra se arrastar e os preços permanecerem altos.”

Mertins-Kirkwood disse que os anúncios da indústria mostram “que o investimento em combustíveis fósseis aumentou este ano. Isso se deve principalmente ao aumento dos preços do petróleo, que começou no ano passado, mas realmente aumentou após a invasão russa”.

“Especificamente, as empresas de petróleo no Canadá estão intensificando a produção, o que significa que estão tentando obter mais petróleo dos projetos existentes para aproveitar o ambiente de preços atual.”

Do lado da energia verde, Mertins-Kirkwood sugeriu que os planos de gastos do governo Trudeau estão muito aquém do que seus próprios cálculos mostram que serão necessários para atingir sua meta de emissões líquidas zero de carbono até 2050.

O orçamento federal mais recente diz que o Canadá precisará entre US$ 125 bilhões e US$ 140 bilhões em investimentos todos os anos para atingir essa meta, disse ele, muito além da taxa atual de investimento na transição climática de US$ 15 bilhões a US$ 25 bilhões.

Mas Finley disse que as ambições verdes do governo Trudeau não estão necessariamente em conflito com o interesse renovado nas areias betuminosas de Alberta.

“O resultado dessa situação, eu acho, pode ser tanto mais investimento em petróleo e gás quanto um interesse acelerado em buscar a transição [para energia renovável]”, disse ele. “Nesse sentido, deve haver um terreno comum a ser encontrado entre o governo de Ottawa e o governo/indústria de Alberta.

Finley observou que o Canadá é um parceiro natural para outros países ocidentais, pois pertence a muitas das mesmas instituições-chave, incluindo a Agência Internacional de Energia, a OTAN e a OCDE, além de ser um grande exportador de energia.

“Como os Estados Unidos e a Europa se concentram na diversificação de suprimentos fora da Rússia, que tipo de países provavelmente serão percebidos como parceiros confiáveis?” ele perguntou. “O Canadá certamente estaria no topo da lista.”

Fontes