Morre Millvina Dean, a última sobrevivente ao naufrágio do navio Titanic

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Elizabeth Gladys “Millvina” Dean
“Millvina” em abril de 1999.

1 de junho de 2009

Morreu ontem, a última sobrevivente do naufrágio do transatlântico Titanic, Millvina Dean, no asilo de Hampshire, no sudeste da Inglaterra, aos 97 anos.

Foi a pessoa que sobreviveu mais anos, provavelmente por ter sido a passageira mais jovem a bordo do navio com apenas 2 meses de idade, e uma das poucas da Terceira-Classe a sobreviver. Elizabeth obviamente não se recordava do naufrágio do navio, pois era apenas um bebê.

Não conheceu seu pai, que morreu no naufrágio do navio. O irmão mais velho (de 2 anos de idade na época) e sua mãe sobreviveram ao desastre.

Ela tinha apenas 9 semanas de vida quando o navio afundou, depois de se chocar contra um iceberg no dia 15 de abril de 1912, e era a mais jovem passageira a bordo.

O desastre causou a morte de 1.517 pessoas, principalmente porque não havia botes salva-vidas suficientes. Entre as vítimas, estava o pai de Millvina Dean, Bertram. Sua mãe e irmã também sobreviveram e voltaram para Southampton, o porto de partida do navio, onde Dean passou a maior parte de sua vida.

Apesar que a Millvina não recordaba nada do naufrágio, chegou a ser um símbolo do mesmo ao ser encontrada e em 1997 chegou a cruzar o Atlântico no Queen Elizabeth 2. No entanto, jamais chegou a ver o filme por considerar-la "muito mórbida".

Recentemente, em abril de 2009, ela começou a ter dificuldades em pagar pelo quarto que ocupava no asilo e já tinha uma dívida de 3 mil libras, o equivalente a quase R$ 10 mil. Ela começou então a vender suas relíquias relacionadas ao Titanic para angariar fundos, entre elas a bolsa de pano que foi usada em seu resgate.

Os atores Kate Winslet e Leonardo di Caprio, estrelas do filme Titanic, de 1998, deram ajuda financeira à sobrevivente, assim como o diretor do longa, James Cameron, doando dinheiro para um fundo criado por amigos de Millvina Dean.

Apesar de não ter lembranças do desastre, ela sempre disse que o naufrágio mudou sua vida, já que ela deveria ter crescido nos Estados Unidos em vez da Grã-Bretanha. Outro bebê, de 11 meses, estava a bordo do Titanic quando ele afundou, Barbara Joyce West. Ela faleceu em outubro de 2007, deixando Dean como a última sobrevivente do Titanic.


Fontes

Na Wikipédia há um artigo sobre Millvina Dean.
Na Wikipédia há um artigo sobre Titanic.